Hipparque de Nicée, mort en 120 avant l'ère chrétienne, est le premier astronome européen à avoir compris que la terre tourne au tour du soleil, non pas en 365 jours, comme le pensaient les égyptiens, mais en 365 et 1/4. Claude Ptolémée, qui a très bien connu son oeuvre, ne tient pas compte de cette découverte, qui fait de lui le lus grand astronome de la civilisation grecque.