Le concept de nivellement social, est apparu en Angleterre lors d'une révolte paysanne, en 1607. En 1679, lors du vote de l'Habeas Corpus Act, les libéraux étaient ceux qui cherchaient le nivellement social, tandis que les conservateur étaient ceux qui luttaient pour maintenir les hiérarchies traditionnelles Avec la Révolution française, il sera question de droite et de gauche. La gauche va être de plus en plus synonyme de socialisme. Donc, de socialisation des moyens de production. A présent, le progressisme est pour le nivellement social, tandis que le conservatisme s'identifie de plus en plus avec l'accroissement des inégalités sociales.